Fernand en zijn 100.000 meisjes

Contour
Sociale actie

Enkele jaren geleden verscheen een imker in de Strijdroswijk: Fernand De Maeyer. Na een leven als zeeman en lasser centrale verwarming is Fernand op 72-jarige leeftijd ondertussen met pensioen. In 2012, na een kans die Leefmilieu Brussel voor de oprichting van een duurzame wijk bood, stelde hij samen met een andere inwoner van de wijk, Robert Boelpijp, voor om een bijenteelt op te starten. “Bij de start wisten wij niets van bijenteelt af. Tot een andere imker ons over de Société Royale d’Apiculture de Bruxelles et Environs (SRABE) vertelde, waar ik in oktober van dit jaar mijn tweede jaar beëindig.”

In het begin werd Fernand gemotiveerd door nieuwsgierigheid om deze bijtjes te leren. De eerste kwamen toe in 2013. "Ik heb ontzettend veel geleerd uit het contact met mijn meisjes (nvdr: zijn bijen). Hoewel het piepkleine wezens zijn, voelde ik me door hun organisatie en intelligentie erg klein in vergelijking.”

Fernand wordt geholpen door de Strijdroswijk, die hem het lokaal voor de honingwinning en de opslag van de apparatuur ter beschikking stelt. De honing wordt zelfs verkocht aan de buurtbewoners om zodoende te voorzien in de behoeften van de bijenkast. "Ik kon de bijenkast starten dankzij de gemeente Evere en de dienst Duurzame Ontwikkeling, die ons het terrein ter beschikking stelden en de aanzienlijke middelen van 5.000 euro vonden, zodat we het materiaal, de bijenpakken, de bijenkorven en de bijenzwermen konden aankopen.”

De coördinatoren helpen hem ook bij de aankoop van bijenpakken voor kinderen die de bijenkast voor educatieve doeleinden komen bezoeken. "Ik kan ook presentaties geven en de honingpotten samen met de kinderen vullen. De geur van de honing, de blik in de ogen van de kinderen, de belangstelling die ze voor mijn meisjes tonen... Dat zijn misschien wel de mooiste momenten voor mij.”

De bijenkast « L’Uni-Vert » is iedere zondag van 11 tot 12 uur voor het publiek (afhankelijk van het weer) toegankelijk. Tijdens gemeentefeesten worden er ook educatieve activiteiten gehouden, waarbij ook u met één van deze heerlijke potten honing naar huis kan gaan.